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COMFORT FOOD

El termino "Comfort Food" tiene su origen, hace aproximadamente 50 años, cuando un periódico Estadounidense (Palm Beach Post), lo utilizo para enmarcar un articulo relacionado con el efecto que tienen ciertos platillos sobre las emociones

El termino “Comfort Food” tiene su origen, hace aproximadamente 50 años, cuando un periódico Estadounidense (Palm Beach Post), lo utilizo para enmarcar un articulo relacionado con el efecto que tienen ciertos platillos sobre las emociones de los seres humanos. Por lo general estos alimentos se encuentran directamente asociados con la seguridad de la infancia, como el huevo escalfado de mi madre o la famosa sopa de pollo de la abuela, se cree que es un gran mecanismo de afrontamiento para aliviar rápidamente los sentimientos negativos, y elevar de manera casi instantánea el animo de quien lo ingiere.

La Comida Reconfortante es un alimento que proporciona un valor  nostálgico sentimental a alguien,  y se puede caracterizar por su alta naturaleza calórica , alto nivel del carbohidrato , o preparación simple.  La nostalgia puede ser específica de un individuo, o puede aplicarse a cierta cultura.

Cada país alrededor del mundo tiene distintos platillos que abrazan a su comunidad, que le hacen sentir el calor del que llaman hogar, un platillo que con solo un bocado te hace rememorar increíbles momentos de tu infancia, algunos tristes, otros felices, pero que siempre te ofrecen la calidez y ese sentimiento acogedor que solo la familia nos puede ofrecer.

A continuación, profundizaremos en este tema, conoceremos los platillos mas comunes a nivel global, y aquellos que identifican solo a ciertas comunidades; que a pesar de la simpleza que por lo general representa su preparación generan un cúmulo de emociones y sentimientos en nuestra alma.

¿No les ha ocurrido que al sentirse melancólico, triste, despechado, nostálgico, sienten la necesidad o les apetece comer única y exclusivamente ciertos alimentos?

El termino “Comfort Food” se refiere a toda aquella comida casera que refleja o genera a través de nuestra memoria gustativa una respuesta emocional; es la comida tradicional, la que reconforta, la que tiende a proporcionar sensaciones agradables que no sólo actúan en el paladar, también proporciona una reacción emocional placentera. Debido a que es un concepto bastante personal, puede variar en cada ser humano que habita este planeta, esto ocasiona que seguramente cada uno de nosotros tengamos nuestro propio Comfort Food.

Hice una selección de ciertas palabras y frases que caracterizan o representan el termino “Comfort Food”, que las presento a continuación:

  • Emoción: La nostalgia es la excusa de la cocina emocional. Platos reconocibles, ligados a la memoria y por lo tanto al entorno. La cocina no como reto, sino como descanso. Ningún interés por la tensión intelectual ni desespero por la perfección, la cocina como acto sencillo, vital, necesario.

 

  • Placer:Nada más lejos del placer que la excesiva preocupación por lohealthy. De hecho, muchos de los platos considerados comfort food se caracterizan por no andar precisamente altos en carbohidratos: hamburguesas, pasta, guisos, huevos revueltos, etc…

 

  • Tradición:La memoria en la gastronomía también significa mirar atrás en busca de la cocina casera y los platos de familia, es decir,es el regreso a tus orígenes, a la cocina tradicional.
  • Sencillez:“la simplicidad es la complejidad, resuelta”, afirma Brancusi. O mejor, Einstein: “Si tu objetivo es explicar la verdad hazlo con sencillez, la elegancia déjasela al sastre”, por ello esta tendencia ha colisionado de lleno con lo que muchos buscamos:buen producto, bien elaborado. Nada más.

 

  • Back to Basic:Todos tenemos un comfort food en la cabeza, de igual manera que tenemos una serie, una buena película o un libro que siempre volveremos a leer; quizá sean unos simples huevos pochados, unos canelones, unas chuletas ahumadas, un simple caldo. Lo que está mas que claro es que no será una espuma esferificada.

 

El término “Comfort Food” se ha popularizado a través del libro con el mismo título que ha publicado el cocinero británico Jamie Oliver (uno de mis chefs favoritos por la simpleza y belleza orgánica de sus platos). Este maravilloso chef ha realizado un trabajo magnífico por medio de una campaña al reducir el excesivo número de grasas y azúcares que se servían en los comedores infantiles de los colegios del Reino Unido. Él mismo ha definido la denominada comida de confort como:

Un festín de recuerdos nostálgicos y tradiciones para que al comensal se le dibuje una enorme sonrisa cuando los deguste”. 

En otras palabras, no habla mas que de la cocina casera de toda la vida que templa el cuerpo y revive el espíritu. La que a veces requiere tiempo, esmero y mucho cariño. Me alegra enormemente que un chef de la relevancia de Oliver, a quien siguen millones de personas en todo el mundo, reivindique esta vuelta a la tradición gastronómica. Él mismo asegura que requiere tiempo y que no se trata de perderlo, sino de invertirlo en uno mismo y en los que le rodean.

La identificación de elementos particulares como alimento de comodidad puede ser idiosincrásica, aunque los patrones son detectables. En un estudio de las preferencias americanas, “los hombres preferían los alimentos de consuelo calientes, abundantes y relacionados con las comidas (tales como bistec, guisos ​​y sopa), mientras que las mujeres prefirieron alimentos de comodidad que estaban más relacionados con meriendas, como chocolate y helado. Además, las personas más jóvenes prefirieron más comidas relacionadas con la merienda en comparación con los mayores de 55 años “. El estudio también reveló fuertes conexiones entre el consumo de alimentos de confort y sentimientos de culpa. Un artículo, “El mito de la comida de la comodidad” afirmó que los hombres tienden a elegir este tipo de alimentos de la comodidad sabrosos porque les recuerda el hecho de ser “mimado”, mientras que las mujeres eligen los alimentos relacionados con el bocado porque están asociados con la baja cantidades de trabajo y menos “limpieza”. También sugirió que las mujeres son más propensas a llegar a alimentos más saludables en momentos de estrés debido a más mentalidad consciente de peso.

El consumo de alimentos reconfortantes ha sido visto como una respuesta al estrés emocional y, en consecuencia, como un contribuyente clave a la epidemia de obesidad en los Estados Unidos.  Ya que muchas veces es visto como automedicación.

Otros estudios sugieren que el consumo de estos platos se desencadena en los hombres por las emociones positivas, y en las mujeres por las emociones negativas.  El efecto del estrés existe particularmente entre las mujeres en edad universitaria, dando como resultado que solo el 33% de las mismas escojan opciones saludables para alimentarse durante los momentos de estrés emocional. Estos estudios denotan que no todo el tiempo cuando se habla de comidas reconfortantes se genera a largo plazo una consecuencia positiva. Sin embargo jamás podremos vivir sin estas delicias, y ¿Qué tan grave puede ser alimentar de vez en cuando el corazón?…

 

COMFORT FOODS DEL MUNDO

 

ESTADOS UNIDOS

  • Pie de Manzana
  • Macarrones con Queso
  • Pollo Frito
  • Sandwich de Queso grillado
  • Panquecas
  • Cotufas y helado

MEXICO

  • Burritos
  • Guacamole
  • Huevos Rancheros
  • Tamales
  • Enchiladas
  • Quesadillas

ITALIA

  • Pastas
  • Ñoquis
  • Nutella
  • Albondigas
  • Berenjenas a la Parmesana
  • Minestrone

 

FRANCIA

  • Sopa de Cebolla
  • Fondue
  • Pure de Papas
  • Terrinas & Pates
  • Croissants
  • Crème brûlée 

GRAN BRETAÑA

  • Salchichas con puré
  • Arroz con Leche
  • Frijoles Horneados
  • Queso en una tostada
  • Sandwich de Tocino
  • Huevo Escocés

 

TAILANDIA

  • Tom Yum Gung (Sopita a base de Malojillo y camarones)
  • Gang Som Pak Ruam (Sopa dulce, acida y picante)
  •  Gang Keow Wan (Curry Verde)

JAPÓN

  • Omelette de Arroz
  • Nabe (Sopita con tofu y vegetales)
  • Takoyaki (Pulpo rebozado)
  • Tempura
  • Yakisoba (Noodles generalmente servidos dentro de un pan)
  • Sopa Miso 

 

VENEZUELA

  • Tajadas con Queso
  • Pabellón Criollo o simplemente las caraotas negras de la abuela.
  • Arepas Rellenas, la famosa reina pepiada.
  • Tequeños de queso blando.
  • Arroz con Pollo
  • Sopita de Lentejas.

 

*Nota: Debido a la naturaleza personal de esta investigación, es muy probable que las comidas reconfortantes escogidas para Venezuela, hayan sido escogidas con un nivel muy bajo de objetividad J.

 

Podemos notar que a pesar de nuestras diferentes costumbres gastronómicas alrededor del mundo, existe una constante en cuanto a comida reconfortante se refiere, y es la cálidez, simplicidad, y el alentador sabor de una buena sopa, quizá se trata únicamente, sin ahondar mucho en el asunto, de la facilidad con la que ingerimos este alimento, desde el instante en que lo tenemos en nuestro paladar, pasa suave y calidamente, sin requerir esfuerzo alguno de nuestra parte, esto nos lleva de inmediato a un estado en el que nos encontramos absolutamente cómodos en nuestra propia piel.

De cualquier forma, dependiendo de la necesidad emocional que tengamos en momentos específicos, seguramente nuestro cuerpo nos va a pedir comidas determinadas, que de alguna manera, por medio de una mágica conexión de nuestro cerebro con el corazón, o quizá con el alma, el mismo solicitará noblemente el platillo que en ese momento preciso nos reparará nuestro daño anímico.

La mesa, sobre todo en nuestra tierra, siempre ha sido y será un punto de encuentro, de reconciliación, de celebración y de amistad. Así que el término “comfort food” o comida que produce confort no es algo que nos resulte ajeno. Más bien todo lo contrario. El respeto y veneración que sentimos los venezolanos por nuestra cocina y cualquier otro recetario tradicional es algo inherente a nuestra idiosincrasia. Es decir, no concebimos que la comida no vaya unida al placer de una buena degustación porque otra cosa no sería comida. La mayoría somos exigentes y con razón.

La transculturización en nuestro país, que genera una mezcla tan diversa, trae como consecuencia que en muchos de nuestros hogares venezolanos el termino confort food, no se refiera exactamente a platos como el pabellón criollo de mi padre, el pastel de chucho de la abuela, o las hallacas de mi mamá, y se trate mas bien en muchos de los casos, de la Ropa Vieja de mi abuela, la Paella del abuelo, o la Panacotta de mi madre.

No hay nada mejor después de un viaje de varios días que llegar a casa y poder volver a acompañar nuestro desayuno con el café con leche de nuestra cafetera, que seguramente no será tan buena como la del hotel o la de la cafetería donde hemos desayunado durante nuestra estancia fuera, pero es el café con leche que nos reconforta.

Todo esto demuestra, como decíamos antes, que el tiempo es sabio. Y que la cocina tradicional nunca pasa de moda.

 

De esta manera hacemos honor a la famosa frase: “Barriguita llena, Corazón contento”.

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